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Ils sont égyptiens et ne croient pas en Allah. Depuis la révolution, certains jeunes n'hésitent plus à se déclarer ouvertement athées... A leurs risques et périls.

Depuis plus de dix ans, Ayman Hassan* mène une vie de clandestin. Il habite au Caire, dans le quartier des pyramides, avec ses parents. Mais tous les jours ou presque, il parcourt 30 kilomètres et affronte des heures d'embouteillage pour gagner le centre-ville et chercher, auprès d'autres jeunes, désoeuvrés comme lui, un peu de liberté.

C'est là qu'en 2001, il a rencontré sa première petite amie, une libanaise et communiste. Elle lui a donné un livre, "Mes tribulations avec le Coran", d'Abbas Abdel-Nour. Un ouvrage radical qui a marqué l'adolescent, au point de le décider à devenir athée.

Tous les membres de sa famille sont des musulmans pratiquants. Ayman ne leur a jamais avoué qu'il n'était plus croyant. "Je leur révélerai peut-être quand mes parents seront morts", dit-il. Ayman fait tout ce chemin parce qu'il se sent mieux au cœur du Caire, dans cet îlot un peu libertaire, voire frondeur. Quand il revient au sein de sa famille, il fait semblant, sèche la prière, évite les questions.

Aujourd'hui, ce jeune trentenaire est devenu une figure du centre-ville. C'est là qu'Ayman se réfugie pendant le ramadan, quand le pays tout entier s'arrête pour observer le jeûne. Il y a quelques cafés discrets où l'on peut boire, manger, fumer. Le soir, après l'iftar, la rupture du jeûne, il va au Club grec, un café du centre, pour vider quelques Stella, l'incontournable bière égyptienne.

Il retrouve, dans ces moments, d'autres réfractaires, pas forcément athées, mais souvent en rupture. Ils sont nombreux, comme lui en Egypte, à ne plus croire en Allah. Ismaël Mohamed raconte :

Lui en revanche ne s'en cache pas. Un choix qui l'a contraint à quitter les siens et à déménager dans la capitale. "J'habitais à Alexandrie. J'avais des problèmes avec ma famille, mes amis, mes voisins". Depuis, il invite les gens comme lui à sortir de l'ombre. Jusqu'à la semaine dernière, il animait une chaîne sur Youtube – Black Ducks (les vilains petits canards) où athées et agnostiques pouvaient s'exprimer au grand jour.

Son site, lancé en 2013 à l'époque où Mohamed Morsi, l'ancien chef de l'état issu des Frères musulmans était encore en place, vient d'être fermé, sous le mandat du président al-Sissi, issu lui de l'armée. L'élément déclencheur ? La chaîne venait de publier le témoignage d'une athée originaire d'Arabie saoudite.

La chute de Moubarak en 2011 a été un tournant. Toute une génération a découvert la liberté de parole et avec elle la liberté de conscience. Ismaël estime que "la révolution a fait tomber les interdits", et que l'athéisme est devenu un sujet dont on peut parler ouvertement :

L'article 98 du Code pénal punit le blasphème de six mois à cinq ans de prison. C'est par exemple la peine a laquelle a été condamné Alber Saber. Cet égyptien d'Alexandrie, athée, a partagé sur Facebook le film "L'Innocence des musulmans", un brûlot anti-Islam qui a déclenché une vague de manifestations dans tout le monde arabo-musulman, en septembre 2012. Alber Saber est réfugié en Suisse depuis janvier 2013.

Il existe aujourd'hui une multitude de réseaux, généralement virtuels, qui regroupent des athées : Arab atheists network, Je suis fier d'être athée, L'union des athées égyptiens… Tous ont en commun de réclamer la séparation de la religion et de l'Etat en Egypte, le pays arabe le plus peuplé, à 90% musulman sunnite.

L'article 2 de la constitution dispose toujours que la charia, la loi islamique, est la source principale de la législation. Mais le changement, pour une fois, viendra peut-être d'en haut. Le président al-Sissi a affirmé, lors d'une interview au mois de décembre :

Une prise de position inédite depuis les années 1970, pour un chef de l'état égyptien. Ayman, le dandy du centre-ville, n'aura peut-être plus à se cacher.

Samuel Forey, correspondant au Caire

*son nom a été modifié

https://tempsreel.nouvelobs.com/monde/20150123.OBS0594/les-egyptiens-pensent-toujours-que-les-athees-ont-besoin-d-une-aide-medicale.html

Le Nouvel Observateur

NouvelObs: "Les Egyptiens pensent toujours que les athées ont besoin d'une aide médicale"
Tag(s) : #islam

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